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I write about the future of mobility and evolution of transportation.

(Photo by Bryan Mitchell/Getty Images)

ロサンゼルス本拠の「EVelozcity」は、EV業界に新たに参入した注目のスタートアップだ。3人の創業メンバーはBMW出身で、グローバルファイナンスと自動車開発分野で豊富なキャリアを持つ。彼らは、短期間ながら「ファラデー・フューチャー」に在籍したこともある。

EVelozcityは、「スケートボード」プラットフォームを採用した5万ドル以下の3車種を2021年までにリリースする予定だ。プロトタイプはまだ完成していないが、投資家から既に10億ドル(約1060億円)を調達している。

「EVを開発するためには約10億ドルの資金が必要だ。我々は既に中国や欧州、米国の投資家から出資のコミットメントを得ている」とEVelozcity のCEO、Stefan Krauseは話す。同社は出資元の名前については明らかにしていない。

実績のないスタートアップにこれだけの資金を投じるのは、投資家らがKrauseをはじめ、技術責任者のUlrich Kranz、デザイン責任者のRichard Kimに絶大な信頼を置いている証だ。

KrauseはBMWとドイツ銀行でCFOを勤めた経歴を持つ。KranzはBMWのR&D部門に30年以上勤め、「i3」や「i8」の開発にも携わった。Kimも「i3」と「i8」の設計に関わったほか、フォルクスワーゲンやアウディ、ブラジルの航空機メーカー「エンブラエル」でデザインを担当した。

EVelozcityは、資産をなるべく軽くする「アセットライト」経営を目指しており、この点も投資家から評価されている。

テスラは、組み立て工場の建設と運営に数十億ドルを投じているが、EVelozcityは生産を米国や中国の企業に委託する予定だ。また、バッテリーやモーター、自動運転技術用の部品なども外部のサプライヤーから調達するという。

デザインに注力し製造は外部に委託

「EV分野では技術の進化により、将来的にはバッテリーパックや電気モーターのコモディティ化が進み、差別化が難しくなる」とKrauseは話す。Krauseはアップルに習い、ユニークなデザインとエンジニアリングでブランド価値を築きたい考えだ。

「アップルのブランド価値はデザインとエンジニアリングの力であり、自分たちで製造を行うわけではない。我々もエンジニアリングとデザインで勝負をし、コアなファンを持つ米国発のEVブランドを作りたい」と彼は話す。

編集=上田裕資

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