挑戦する人と挑戦する企業をつなぐ、Forbes JAPAN 初の採用ブランディング

昔、携帯電話で写真を撮ることも、その写真を送付することも当たり前ではなかった。

昔、携帯への緊急通報機能や、音楽をダウンロードすることも当たり前ではなかった。

この2つの技術を業界、いや、世界で初めて開発・導入した男がいる。クラウディアン株式会社で代表取締役を務め、この度、新会社「EDGEMATRIX(エッジマトリクス)」を設立した太田洋だ。そんなモバイル業界のスタンダードを生み出し続けてきた天才が次に目をつけたもの、それが「AI」である。

「AI領域で今、世間を賑わせているのは自動運転やスマートスピーカーなどに搭載されるような、いわゆるアプリケーションです。我々はそのアプリケーションを支える“プラットフォーム”に着目し、開発を進めているんです」

そんなエポックメーカーと呼べる太田を、経営基盤面から支える本橋信也という男がいる。太田と同時代に、大手通信会社や携帯事業者で経営企画や事業戦略など会社の中枢を担ってきた、いわば経営のプロ。社名の“EDGE”は最先端・現場、“MATRIX”は母体・基盤を意味する。まさにこの社名を体現するふたりが、今、満を持してAIというフィールドで新風を巻き起こそうとしている。

日本よりも先に、シリコンバレーで成功する

太田と本橋がタッグを組んだのは、2008年。

太田は携帯電話の通信向け基盤ソフトウェア開発を手掛けるジェミナイ・モバイル・テクノロジーズ社を起業していたものの、リーマンショックによる不況の余波を受け、喘ぎ苦しんでいた。本橋がジョインしたことで会社は安定し、現在のクラウディアン社へと昇華させることができたのだった。


EDGEMATRIX 代表取締役社長 太田洋

同社は2011年にリリースしたオブジェクトストレージ『CLOUDIAN HYPERSTORE』を主力製品とし、業績を伸ばしてきた。これは、汎用的な複数のサーバーを統合制御しながら、ひとつの巨大なストレージシステムを構築できるソフトウェアである。

数十テラバイト程度の小規模導入が可能な上、ペタバイトを超える大量のデータも安全かつ経済的、長期的に保存できるのが特徴。

リリースから2年半の間に、NTTコミュニケーションズやNTT東日本、ニフティなど名だたる通信事業者が採用。しかし一方で、それ以外のエンタープライズへの参入はなかなか進まなかった。

「一般的に、日本企業は既存のシステムに新しい技術を取り入れたり、入れ替えたりするのにとても慎重です。導入していただくのには時間と労力がかかりました。しかし、そのプロセスで、製品やサポート体制が鍛えられたのも事実です」(太田)

ブレイクスルーの瞬間は2014年に訪れる。特に営業活動を行っていなかったのにも関わらず、あるタイミングから海外企業からの注文が相次いだことで「日本よりも海外で売れる商品」であると踏み、拠点のあった米国シリコンバレーに本社を移転させるという経営判断を2012年に下していたのだ。

2年ほど足踏み状態が続いたが、ストレージ業界30年のベテラン営業マンをトップに据えたことで事態は一変する。

「彼がジョインして半年ほど経った頃、“成熟した製品だから、営業スタッフを増やすだけ売れる”と提案、いや断言したんです。最初は半信半疑でしたが、やはり現地の事情は現地のプロにこそわかる、そう考えた。一任することにしたら、彼が言った通りになり海外で爆発的にセールスが進みました。日本式スタイルだったら、こうはならなかった」(本橋)

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