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小宮山悟。千葉のとあるスポーツ公園でWRX S4の試乗を終えたあとに

SUBARU のWRX S4に新しく搭載された“アイサイト・ツーリングアシスト” 元プロ野球選手の小宮山悟を魅了するスポーツセダンの「安心と愉しさ」とは。

「この“感覚”、ホント気持ちいいな」

元プロ野球選手の小宮山悟がそうつぶやいたのは、千葉県内のスポーツ公園でロッテ時代のチームメイトとキャッチボールをしていた今年7月のことだ。美しいフォームから投げ出された硬球は、相手の構えたミットを少しも動かさず、レーザービームのように滑り込んでいく。「最近は野球解説の仕事が多く、実は久しぶりに投げた」とはいえ、現役時代に“投げる精密機械”と言われたそのコントロールは正確無比。それでいて自然で滑らか。しかしそれは、論理的に“考え抜いた”末に編み出したものだという。

そんな小宮山が注目しているドライビング・テクノロジーがある。SUBARUが開発した運転支援システム「アイサイト・ツーリングアシスト」だ。同社が研究開発を始めたのは1989年。「交通事故ゼロ」という究極の目標を掲げ、その性能を進化させてきた。

そこで同社がこだわってきたのは、運転者がいかに安心して使えるシステムにするか、ということ。そのために地道な走り込みと検証を行い、挙動の正確性や安定性を高めるとともに、機械的ではなく人が運転している感覚に近いシステムの開発を行ってきた。小宮山は、そんなSUBARUのアイデンティティに共感するのだ。

彼は現役時代、“怪我をしない準備”を怠らなかった。日本のプロ野球を経て、2002 年にメジャーリーグのニューヨーク・メッツに移籍してからもそう。それは一流であるための「当然の心構え」であった。実際、彼は20 年間で一度も体調不良で登板を休んだことがない。が、一度だけ“手痛いミス”をしている。小宮山はそれをこう振り返る。

「メッツに移って間もないある朝。ガレージから車を出してシャッターを閉めるときに利き手の指をはさみ、ピッチャーにとって大事な指先を切ってしまったのです。もちろんその日から即、故障者リスト入りですよ。いくら怪我をしないように常日頃から気をつけていても、予期せぬ“負傷”は避けられません。一方で“故障”は、日々のメンテナンスをしっかりしていれば防げるもの。じつは、この故障と負傷、SUBARUのアイサイトの考え方と共通するものがあるのです」

小宮山の視点はこうだ。

ステレオカメラによって認識と制御を行うアイサイト。同社の調べによると、搭載車は非搭載車に比べて追突事故発生率が約84%減少するなど抜群の安全性を誇る。ぶつからないために、またヒヤリ・ハットを減らすために、そして死角を減らすために機能するアイサイトは、運転中のうっかりミスを防ぐ予防安全である。つまり、彼はそれによって予期せぬ“負傷”も避けることができる、と考えたのである。
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新たに搭載された「アイサイト・ツーリングアシスト」は、先行車や区画線を認識し、高速道路などでのすべての車速域で、運転の主要な操作を自動でアシスト。さまざまなシーンで“疲れ”“ストレス”を大幅に低減する。また機械的でぎこちない動きや急な制御が少なく、人の感覚に近い自然で滑らかなコントロールを実現。“安心”して使えるものとなっている。

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アイサイト は「目で見て、頭で考え、全身を動かす。“人”と 同じ基本メカニズム」で運転をサポートする。

「アイサイト・ツーリングアシストを搭載したWRX S4は、美しくてワクワクする未来型のスポーツセダンですね。事故のリスクを減らしてくれるうえに、運転が愉しいからさらにもっと遠くまで行きたくなる。移動が楽だから、目的地に着いてすぐに、思い切りキャッチボールができそうです(笑)」

一流と呼ばれる人たちは、疲労やストレスコントロールも含め、常に最高のパフォーマンスを発揮する準備を怠らない。

プロフェッショナルとして、最高のパフォーマンスを発揮し続けるために、クルマができることがある。そのひとつの答えが、WRX S4には存在する。

スポーツ公園を出て道路に入った小宮山は、すぐにお気に入りの走行モード「S#」(スポーツ・シャープ)に切り替えた。シートに体がドンと押しつけられる鋭い加速感を得た“ミスター・コントロール”は、そしてこう言うのだった。

「この感覚が気持ちいい。アイサイト・ツーリングアシストに加えS 4 の鍛えぬかれた走りが、安心と愉しさを生んでいる。それを“コントロール”できることがうれしい」

SUBARU WRX S4
車種|2.0GT-S EyeSight
エンジン|2.0ℓ DOHC 直噴ターボ“DIT”
駆動方式|AWD(常時全輪駆動)
最高出力|221kW(300PS)/5600rpm
価格|メーカー希望小売価格(消費税8%込)3,736,800円

SUBARU WRX S4 の詳細はこちら

WRX S4カタログサイト(PC用)はこちら
WRX S4カタログサイト(スマートフォン用)はこちら

お問い合わせ:SUBARUお客様センター Tel:0120-052215

小宮山 悟(こみやま・さとる)◎1965年生まれ。野球解説者、野球評論家、日本プロサッカーリーグ(Jリーグ)理事(非常勤)。早稲田大学 大学院卒。ロッテオリオンズ、横浜ベイスターズを経て、2002年メジャーリーグのニューヨーク・メッツに移籍。09年に引退。通算成績は117勝144負4セーブ。

promoted by SUBARU 文=北島英之 写真=後藤秀二 編集=明石康正

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