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ロボットやIoTの専門メディア「ロボティア」代表

Credit: NAVER

約1年前、韓国では世間を揺るがす衝撃的な事件が起きた。Google DeepMindが開発したAI「アルファ碁」に、国民的英雄イ・セドル9段が囲碁対決で敗北するという、いわゆる「アルファ碁・ショック」だ。

対戦前、韓国の専門家ら、またイ棋士本人すらも「機械との世紀の対決」において勝利を疑わなかった。が、結果だけみれば惨敗。以降、韓国ではAI社会到来の現実味が一般の人々のなかでも強く語られるようになった。

韓国テクノロジー専門メディア「テックホリック」を運営するイ・ソグォン記者は、当時の世間の様子を次のように振り返る。

「韓国の一般的な国民にとって、AIはSF映画に登場するものでしかありませんでした。ですが、アルファ碁の勝利は、その認識を一気に変えてしまった。その衝撃を例えるなら、牛で畑を耕している田舎に最新のスポーツカーがやってくるようなものとでも言いましょうか…。囲碁は韓国人なら誰しも一回はやったことのある国民的ゲーム。しかもイ棋士に勝ってしまったとなれば、社会的にAIの存在を受け入れるしかなくなったのです」

アルファ碁・ショック以降、韓国では政府および民間企業による、AI研究・開発また投資のスピードが一気に加速している。なかでも、韓国IT業界の巨人・NAVERの動きは注目すべきかもしれない。

LINEの親会社として日本でも認知度が高いNAVERは、人工知能、ロボットなどを含む新時代テクノロジーの開発に注力するため、2017年1月2日に「NAVER LABS」という別法人を立ち上げている。資本金は日本円にして約500億円、また別途で約500億円を投資する用意を進めているという。

記者出身のNAVER新代表ハン・ソンスクは、2016年11月に行われたCEO内定発表のイベントの席で「未来技術のためのNAVER LABSを分社。技術投資に1兆ウォン(1000億円)を使う。技術系人材の確保にも積極的に乗り出す」としたが、その方針を着々と現実のものにしているようだ。

今年5月、NAVERはAIアシスタント機能を搭載したスマートフォンアプリ「NAVER Clova」のベータ版テストに乗り出している。同アプリに搭載されているAIプラットフォーム「Clova」は、LINEと共同開発されたもの。ユーザーは今後、AIアプリを通じて音声情報検索、音楽推薦、外国語通訳・翻訳、英会話、感性会話などのサービスを受けられるようになる見通しだという。

NAVER Clovaはおそらく、アップルの「siri」などAIアシスタントと同類のサービスだと予想できるが、その違いはアプリで提供されるという点だろう。NAVER側は「NAVER Clovaは、端末を選ばないのが強み」と、テスト開始に際してコメントを残している。

文=河鐘基

 

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