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世界37カ国、700万人が愛読する経済誌の日本版

サニングデール・ゴルフ・クラブ

海沿いの地形を生かしたリンクスコースをこよなく愛する筆者。しかし世界には、リンクス以外にも素晴らしいゴルフコースがある。

英国を代表するサニングデール・ゴルフ・クラブでプレイした筆者が感じた、森に囲まれたイングランド・コースならではの魅力を語る。



リンクス愛好家の我々としても、特にヒースロー空港発着の航空便を利用する際などは、「英国一のゴルフコース」と言われるサニングデール・ゴルフ・クラブを素通りすることはできない。ゴルフ好きの読者なら、誰もが深く頷いてくれるだろう。

「36ホールあるゴルフコースとしては世界最高峰」だの「マスターズ・トーナメントの会場であるオーガスタ・ナショナル・ゴルフ・クラブと並び称される」だの、「人生最後のラウンドをするならサニングデールだ」とまで聞かされては、いてもたってもいられない。

さらに我らが師匠、日本のリンクス研究における第一人者である大塚和則先生が「世界一のゴルフコース設計家」として愛してやまないハリー・コルトが1901年から13年まで書記を務め、設計家への道を歩むきっかけになったゴルフ・クラブとあっては、まさに聖地であろう。

コルトがサニングデールの書記に選ばれた年、応募総数は、なんと435人であったと記録されている。書類選考で12人に絞られ、6人がピカデリー・サーカスでのクラブの夕食会に招待されたあと、5人が面接までこぎつけて、厳正な選考の結果コルトが選ばれたということだ。

すさまじい競争率に見えるが、皮肉屋のイングランド人は「ケンブリッジ大学ゴルフ部キャプテンで弁護士、R&A(英国ゴルフ協会)のメンバーかつ、ゴルフルール委員会のメンバーでもあるコルトが選ばれることは自明であり、他の434人は切手代を損しただけだ」と評するくらい、コルトの名声は既に確立されていたようである。

さて、クラブでは1901年に開設されたオールド・コースが有名で、人気もある。ウィリー・パーク・ジュニアがオリジナルデザインし、ハリー・コルトが監修、修正を加えたとなれば、もう何をか言わんやである。

全英シニアオープンゴルフ選手権をはじめとして、国際トーナメントの舞台となることが多い。26年に開催された全英オープン選手権の予選において、“球聖”ボビー・ジョーンズが33ショット・33パット・アウト33・イン33の「66」というスコアを出し、「完璧なラウンド」として称えられたことでも知られている。

一方で、22年に新設されたニュー・コースも大変魅力的らしい。こちらはコルトとジョン・スタントン・フレミング・モリソンが設計している。バンカーや樹木が少ない代わりに起伏が激しく、プレイヤーの力量と戦略が試される近代的なコースだ。

メンバーいわく「オールド・コースとニュー・コースを比べてどうこう言うのは、サッカーとラグビーを比べるくらいナンセンスだ」とのことである。我々はまだニュー・コースを回れていない。次回の楽しみにとってある。

文=小泉泰郎

 

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