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テクノロジーとアジア関連の記事を担当

ウェイスは創業15年になるベルリンのスタートアップ・アクセラレータ「ベルリン・スタートアップ・アカデミー」のメンターも務め、後進の起業家の育成なども行っている。

自動車大手3社が買収のデジタル地図「HERE」もベルリンから生まれた──。21世紀初頭からモビリティの未来を見つめ続けてきた男が歩いた道を辿る。


ドイツのモビリティ分野のイノベーションはこの人を抜きにして語れない。“ベルリンのスタートアップ界のリチャード・ブランソン”と呼ばれるのが1970年生まれのホルガー・ウェイスだ。 

2000年代初頭に経営に参画したナビゲーションソフト企業gate5は後にBMW・アウディ・ダイムラーの自動車連合が28億ユーロ(約3,200億円)で買収する地図ソフト「HERE」を生み出した。 

06年にgate5をノキアに売却後、エンジェル投資家として設立を助けたのが自動車向け音楽ストリーミングサービスのAUPEO!だ。その後CEOに就任し、勃興期にあった車内向けエンターテインメント分野をリード。そのAUPEO!は13年に北米パナソニックに売却した。 

現在はテクノロジー系ベンチャー投資会社のターゲットパートナーズに在籍しつつ、ベルリンを代表する連続起業家として、各地のカンファレンスに登壇している。若手起業家らのメンター的役割も担っている。

「スタートアップの世界に飛び込んだのは30代の手前。最初から起業家志向だったわけじゃなく、ハンブルグ大学で経済を学んだ後、欧州最大のメディア企業の一つ、アクセル・シュプリンガーに就職した。大企業特有の社内政治で、物事の決定が遅いと思ったこともあった。その頃は第一次ドットコムバブルで、世界が大きく変わりつつあることも感じていた。大学の仲間にテック系の企業に進んだメンバーも居て、会社から飛び出したいと思ったのが28歳の頃だった」

まだグーグルマップが登場する前の当時、ナビゲーション分野ではオランダのTeleAtlasや米NAVTEQといった企業がデジタル地図の基礎を築き、ウェイスが加わったgate5もその中の一社だった。

デジタル地図の勃興期に起業

「仕事は最初スムーズには行かなかった。911テロで1年ほど何も出来ない状況もあった。その後は2年ほど香港に住み、アジアのソフトウェア企業と調整を重ねた。当時はカーナビの普及期で、デジタル化した地図をCD-ROMに入れて販売するようなビジネスモデルだった。その後、ノキアとのつきあいが始まった」 

06年にgate5をノキアに売却。その後、ノキアのオペレーションに関わりつつ、温めていたのが後に「コネクテッド・カー」と呼ばれるようになるビジョンだ。そして08年、エンジェル投資家として車載ストリーミングサービスAUPEO!の設立を助けた。

「音楽を入り口にして、交通情報や天気といった領域にコンテンツを拡大していく。BMWやメルセデスもそのアイデアに魅力を感じてくれていた」 

08年と言えば音楽配信サイト「スポティファイ」が立ち上がったのと同じ年。AUPEO!もスポティファイと同様に楽曲のリコメンド機能は備えてはいたが、大きく違ったのはビジネスモデルだった。

「AUPEO!は当初からB2Bのビジネスモデルをとった。楽曲のライセンス料は自動車メーカーから徴収し、レコード会社に戻す。最初から国をまたいだ配信を前提としていたため、ダウンロードや特定の曲の再生は出来ない“ラジオ型”の契約にした。日本のユニバーサルミュージックにも交渉に行った。神宮外苑の銀杏並木の美しさを今でも覚えている」 

アメリカのスタートアップにありがちな「とにかくマーケットシェアを奪い、マネタイズは後から考える」というスタイルはとらなかった。

文=上田裕資 写真=パトリック・モラレスク

 

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